Biography

Teresa Dovalpage

Teresa Dovalpage was born Teresa de la Caridad Doval Giménez in Havana, Cuba, in 1966. Growing up as an only child, she considered herself “a bookworm and a spiritual seeker – in sum, a quirky girl.”

In 1990 she graduated from the School of Foreign Languages of the University of Havana with a Licenciatura (BA) in English literature. Her first job was to teach English at a university branch located at around 20 km from her house. She got there by camel every day. Tired of such exhausting rides, she changed jobs and started working at the Havana Dentist School – walking distance from her parent’s house– also as an English professor.

From 1990 to 1996 she attended a Silent Quaker meeting – the only one of its kind in Havana, and a variety of spiritual groups, from Yoga to the Violet Flame Circle. The latter disappeared when two of its members committed suicide in the Escambray mountains, looking for the Shamballa. Teresa is presently working on a fiction book about some of her uncanny experiences during those years.

In 1994 she met Hugh Page, an American psychologist, counselor, university professor and former Air Force chaplain. He is also a writer and has completed two novels, several short stories and a collection of essays. Teresa acted as his translator when he visited the Quaker group. They married in 1994 and she came to the United States (La Yuma, for most Cubans) in 1996. They first lived in San Diego, California, where she taught Spanish in several community colleges and through UCSD Extension. After being asked a variety of questions about the Cuban reality, she started writing down her answers in a series of vignettes. The ms. later turned into A Girl like Che Guevara published by Soho Press.

In August 2002 Teresa and Hugh moved to Albuquerque, New Mexico, where she is a doctoral student at the University of New Mexico’s Spanish & Portuguese Department. During her first year in Albuquerque, she wrote another novel, this time in Spanish, about four generations of Cuban women living in the same house, and their misadventures during a “programmed blackout” night. Posesas de La Habana (The Possessed Women of La Habana) was published by PurePlay Press.

Teresa is currently working on two ms., one in English and the other one in Spanish.

Biography from Encyclopedia of Caribbean Literature

En Español: (In SPanish)

Teresa de la Caridad Doval Giménez nació en La Habana, Cuba, en 1966. Única hija, se consideraba a sí misma desde pequeña “una rata de biblioteca con inagotable curiosidad espiritual – vaya, una chiquilla un poco rara.”

En 1990 se graduó de la Facultad de Lenguas Extranjeras de la Universidad de La Habana como Licenciada en lengua y literatura inglesas. Su primer trabajo fue enseñar inglés en el ISPJAE, una rama de la universidad situada a 20 kilómetros de su casa. Teresa cogía el camello todos los días para ir a su trabajo. Cuando se hartó de tales viajes malolientes, pasó a trabajar, también como profesora de inglés, en la Facultad de Estomatología, que, por suerte, estaba a unas cuadras de la casa de sus padres.

Desde 1990 hasta 1996 asistió a una reunión Cuáquera Silente – la única de su tipo en La Habana – y a diferentes grupos espirituales, tanto de yoga como pertenecientes al Fuego Violeta de San Germán. Este último desapareció cuando dos de sus miembros se suicidaron en las montañas del Escambray, buscando el Shamballa. Teresa trabaja en estos momentos en una novela sobre las experiencias poco comunes por las que pasó durante aquellos años.

En 1994 conoció a Hugh Page, psicólogo, profesor universitario y ex capellán de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, que estaba de visita en Cuba. Teresa fue su traductora cuando Hugh pasó a conocer el grupo cuáquero. Se casaron en 1994 y ella viajó a los Estados Unidos (La Yuma, como se dice popularmente en Cuba) en 1996. Primero vivieron en San Diego, California, donde ella enseñó español en varias universidades. Como muchas nuevas amistades le preguntaban sobre Cuba, comenzó a escribir una serie de viñetas sobre la escuela al campo y otras peculiaridades del sistema educacional cubano. El manuscrito se convirtió más tarde en la novela A Girl like Che Guevara, publicada por Soho Press.

En agosto de 2002 Teresa y Hugh se mudaron a Albuquerque, Nuevo México, donde ella estudia el doctorado en literatura española en la Universidad de Nuevo México. Durante su primer año en Albuquerque, Teresa escribió otra novela, en español, Posesas de La Habana. La acción ocurre durante una noche de “apagón programado” en una vecindad de Centro Habana, y se basa en la vida de cuatro generaciones de cubanas sin marido, que comparten la misma casa. Posesas de La Habana fue publicada por PurePlay Press

En estos momentos Teresa trabaja en otros dos manuscritos, uno en inglés y otro en español.